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Llisa Demetrios, Enkelin von Ray & Charles Eames, im exklusiven Talk über außergewöhnliche Design-Ideen.


The details are not the details. These make the design.“ Dieses Zitat von Charles Eames prägt bis heute den Begriff von Design. Gemeinsam mit seiner Partnerin Ray Eames, einer begnadeten Malerin und Designerin, schuf der US-Architekt und Industriedesigner ein Werk, das bis heute als absoluter Klassiker der Design-Welt gilt. Ihre Möbelentwürfe – vom Lounge Chair bis zu den Eames Tables — begeistern bis heute, ebenso wie ihr Spirit. Den würdigt ihre Enkelin Llisa Demetrios mit dem neu gegründeten Eames Institute. Im exklusiven Signature-Talk gibt sie überraschende Einblicke in den Design-Kosmos ihrer Großeltern.

The details are not the details. These make the design.“ Charles Eames

Ray & Charles Eames gelten als die Größen der Design-Welt. Was macht für Sie ein Design zu einem Klassiker?

Ein Design ist ein Klassiker, wenn es ein bestimmtes Bedürfnis anspricht und erfüllt. Dazu gehören etwa der Eames Lounge Chair und die Ottomane sowie LCW (Lounge Chair Wood). Wie Charles sagte: Die Details sind nicht die Details, die Details machen das Produkt.“ Ray und Charles kümmerten sich nicht darum, wie etwas aussah, sondern sie fragten sich, ob der Stuhl in 5, 10 und 25 Jahren noch seinen Dienst tun würde. Was gut funktioniert ist besser als das was gut aussieht, denn was gut funktioniert, hält“, sagte Ray. Sie arbeiteten innerhalb der vorgegebenen Grenzen, waren sehr praktisch veranlagt und legten Wert auf eine ehrliche Verwendung der Materialien wie geformtes Sperrholz, Glasfaser, Kunststoff, Walzdraht und Aluminium. Als sie zum ersten Mal Prototypen aus geformtem Sperrholz herstellten, erkannten sie, dass die Art und Weise, wie etwas hergestellt wird, sein Design beeinflusst. So erkannten sie also, dass sie nicht nur die Prototypen herstellen mussten, sondern auch die Maschinen, mit denen die Prototypen gemacht wurden. Sie dachten in Systemen. Sie wollten nicht nur einmal einen Stuhl fertigen. Sie wollten ein System zur Massenproduktion schaffen, womit ein nachhaltiger Stuhl 100.000 Mal gefertigt werden konnte. Das Spannende an der Sammlung des Eames Institute ist, dass es weit mehr umfasst als die fertigen Möbelstücke, verseht mit einem großen D“. In der Kollektion geht es auch um Design mit einem kleinen d“, das sind die unzähligen Beispiele für den Designprozess von Ray und Charles ‑Iterationen, Prototypen, Erforschung von Materialien, Stuhlgestelle, maßstabsgetreue Modelle – das zeigt die ganze Verfeinerung einer Idee, die zu den fertigen Stücken führt. Das ist es, was einen Designklassiker ausmacht.

Sie sind täglich umgeben von Design. Haben Sie ein Lieblingsstück?

Mein Lieblingsdesignstück ist immer das, was ich gerade in der Sammlung archiviere. Denn ich lerne immer aus dem Archivmaterial. Ein Designstück wird zu einem Lieblingsstück, wenn es mir hilft, das Stück und seine Verbundenheit mit der Welt mit einer neuen Perspektive und Wertschätzung zu sehen. Das kann ein Möbelstück sein, eine Multiscreen-Präsentation, ein Film, eine Grafik, ein Spielzeug oder ein Ausstellungsstück sein. Ich hatte als Enkelkind Lieblingsstücke, und ich habe Lieblingsstücke als Kuratorin. Ich liebte es, die Stühle aus der La-Fonda-Serie im Eames Museum und Eames Office anzuschauen und darauf zu sitzen. Da waren zwei ganz besonders — ein auffallend blauer Sessel und ein schwarzer Zeichenhocker auf Rollen. Sie befinden sich jetzt in der Sammlung. Es sind immer noch Lieblingsstücke aus meiner Kindheit, aber als Kuratorin betrachte ich sie heute auf eine neue Weise. Im Moment ist mein Favorit die Gruppe von wunderschönen Holzprototypen der Eames Aluminium Group, weil wir gerade eine Pop-up-Ausstellung über die Herstellung dieser Stuhlserie gemacht haben.

Wir machen keine Kunst‘ – wir lösen Probleme.“ Charles Eames

Was macht die Faszination von Ray & Charles Eames heute noch für Sie aus? Abgesehen von der Familientradition…

Ray & Charles sind meine Lieblingsdesigner, weil sie Design als eine Möglichkeit nutzten, Probleme in jeder Größenordnung zu lösen. Wir machen keine Kunst‘ – wir lösen Probleme“ sagte Charles. Dann fügte er hinzu: Wie kommen wir von dort, wo wir sind, dorthin, wo wir sein wollen?” Mir gefällt, dass weder Ray noch Charles mit Design angefangen haben. Ray kam aus der Malerei, Charles aus der Architektur und beide brachten eine frischen Zugang der Problemlösung, den man in seinen Entwürfen findet. Ich lerne immer noch von ihnen, nach fünfundzwanzig Jahren Archivierung. Ich finde ihr Designprozess ist immer noch relevant und findet bei Problemlösern auch heute noch Anklang. Ray und Charles fanden Problemlösungen, weil sie sehr praktisch waren, während sie eine Idee entwickelten. Sie interessierten sich für Reparatursysteme, anstatt alles zu ersetzen. Sie machten sich keine Sorgen über das Scheitern. Wenn eine Idee nicht funktionierte, nannten sie es nicht Scheitern, sondern ein Missverständnis und machten weiter. Selbst wenn bei Herman Miller und Vitra etwas bereits in Produktion war, suchten sie immer noch nach Möglichkeiten, es zu verfeinern und zu verbessern. Sie haben Systeme geschaffen, die immer noch genutzt werden, so dass jeder, der in einem Eames-Stuhl sitzt, heute immer noch ein Gast meiner Großeltern ist.

Sie haben viel Zeit mit Ihren Großeletern verbracht. Was ist das Eindrucksvollste, was Sie von Ihnen gelernt haben?

Eines der bemerkenswertesten Dinge, die ich von meinen Großeltern gelernt habe, ist auch eine meiner frühesten Erinnerungen an die Zeit mit ihnen. Wir waren zum Abendessen ausgegangen in der Nähe ihres Büros in Venice, Kalifornien, wo wir Borschtschsuppe gegessen hatten. Als wir zurückgingen, fragte mich Charles, was ich vom Abendessen gehalten hätte. Ich war ungefähr acht Jahre alt, und ich sagte entschlossen, dass ich es nicht sehr mochte. Charles drehte sich zu mir um und fragte, wie ich es anders gemacht hätte. Ich war überrascht. Mir wurde klar, dass ich eine Verbesserungs-Idee haben muss, wenn ich mich beschwere. Charles fragte, ob ich die Zutaten von Borschtsch kenne, und ich sagte nein. Er erklärte es mir und wir sprachen über Rüben, Kartoffeln und Zwiebeln und welche anderen Speisen mit diesen Zutaten hergestellt werden könnten. Wir haben uns Geschichten ausgedacht, warum der Koch an diesem Tag Borschtsch gemacht hat – vielleicht weil es alles war, was es auf dem Bauernmarkt gab, vielleicht war es das Lieblingsgericht seiner Großmutter und vielleicht hatte sie gerade heute Geburtstag. Für mich war das eine wertvolle Design-Lektion und eine unvergessliche Lektion fürs Leben.

Wo finden Sie Ihre Inspiration?

Mein Großvater hat das immer gesagt, nur weil du weißt, wie ein Regenbogen funktioniert, nimmt der Magie keinen Abbruch. Nicht nur zu verstehen, was meine Großeltern entworfen, sondern auch wie sie es gemacht haben, ist zu einer unglaublichen Reise des Lernens und der Inspiration für mich geworden. Ich bin immer noch begeistert, all die Wege zu sehen, die sie nützlich fanden, um ihre Ideen zu kommunizieren — Prototypen, maßstabsgetreue Modelle, Grafiken, Fotografien, Möbel, Architektur, Spielzeug, Filme, Multi-Screen-Präsentationen und Ausstellungen. Ich habe von Ray und Charles gelernt, wie ein Objekt so gut entworfen werden kann, dass man vergisst, dass es in erster Linie wie ein Top oder Drache entworfen wurde. So produktiv und erstaunlich meine Großeltern als Designer waren, waren sie für mich immer ebenbürtige Partner, erstaunliche Großeltern. Sie teilten, woran sie arbeiteten. Im Eames Office habe ich es als Kind geliebt, mit dem Musikturm zu spielen, Picknicks zu machen (was auch ein gestalterischer Akt ist) und Filme wie The Mathematical Peep” zu schauen.

Mein Großvater hat immer gesagt, nur weil du weißt, wie ein Regenbogen funktioniert, tut das der Magie keinen Abbruch.” Llisa Demetrios

Wie würden Sie den Spirit hinter dem neuen Eames Institute beschreiben?

Das übergeordnete Ziel der Organisation ist es, öffentlich zu zeigen, wie Ray & Charles Eames gearbeitet haben, die Art und Weise, wie sie ihre Entwürfe und ihr Leben mit Neugier erfüllten und Entdeckung auf Schritt und Tritt machten. Das Institut strebt danach, ein Zuhause für neugierige Problemlöser zu sein, sowohl online als auch vorort. Wir beginnen damit, Stücke aus unseren Sammlungen in Form von Online-Ausstellungen zu teilen. Hinter den Kulissen archivieren, katalogisieren und konservieren wir unsere Sammlungen, um sicherzustellen, dass sie für Generationen zugänglich sind. Wir kodifizieren auch die Lektionen“ von Ray und Charles und machen sie mit einer Reihe von Programmen erlebbar. Und schließlich entwerfen und kreieren wir moderne, physische Räume, in denen Menschen die Arbeit und den Unterricht der Eames erleben können

Klingt nach einer großen Aufgabe! Was sind Ihre Pläne für die Zukunft?

Das Eames Institute ist gerade mit einem digitalen Portal gestartet, um Menschen aus der ganzen Welt den gleichen Zugang zu den Materialien und Konzepten zu ermöglichen. Diese interaktive Plattform bietet eine Vielzahl spannender Neuerungen, von unzähligen Ergänzungen zur Eames-Sammlung, einzigartigen Ausstellungen und spannenden Artikeln. Das übergeordnete Ziel der Initiative ist es zu zeigen, wie die Eames gearbeitet haben, wie sie ihre Designs und ihr Leben auf Schritt und Tritt mit Neugier und Entdeckung gefüllt haben. Wir werden bei Pop-up-Ausstellungen dabei sein, Vorträge halten und andere Programme, um den Menschen genau diese Möglichkeit zu bieten: Sich persönlich an diesem Prozess zu beteiligen. Außerdem hoffen wir, dass das Institut, das physische Zuhause der Sammlung wird, um sie mit genügend Platz aufzubewahren und liebevoll auszustellen die es verwaltet. Pläne dazu sind bereits in Arbeit.

Ray & Charles Eames haben sich Zeit Ihres Lebens großen Herausforderungen wie etwa Nachhaltigkeit gewidmet. Was können wir heute noch daraus lernen? 

Beim Eames Institute geht es wie bei Ray und Charles darum, nach vorne und nicht zurück zu blicken. Charles sagte: Das Wichtigste ist, dass du liebst, was du tust, und zweitens, dass du keine Angst davor hast, wohin deine nächste Idee führt.” Die Sammlung spiegelt das lebenslange Lernen von Ray und Charles durch ihre Prototypen, Grafiken, maßstabsgetreuen Modellen und Möbeln. Die Sammlung umfasst sowohl was Ray und Charles hergestellt und gesammelt haben. Wir nennen sie eine Arbeitssammlung weil Ray und Charles sie bei der Produktion von Möbeln, Ausstellungsstücken, Spielzeug und Filmen auch so nannten. Und wir nutzen sie, um zu verstehen, wie Ray und Charles an Probleme herangegangen sind und sie lösten, um die Herausforderungen zu lösen, denen wir heute gegenüberstehen. 

Viele Menschen kennen Ray und Charles vielleicht wegen ihrer Möbel, aber ich freue mich darauf, hervorzuheben, wie nachhaltig sie gedacht haben. Wie Ray etwa in den 1980er Jahren das brasilianische Palisanderholz für den Sessel und die Ottomane nicht mehr verwendete, bis eine nachhaltige Version gefunden werden konnte. Und wie sie sich auf Projekte konzentrierten, wie das National Aquarium Proposal, mit dem sie die Türen für Ideen wie den Schutz der Ozeane öffneten. Indem sie versuchten, das Unsichtbare mit Filmen über die Meerestiere sichtbar zu machen, damit die Menschen eine Verbindung zu den Ozeanen herstellen. Es gibt ein Sprichwort, das meine Großeltern benutzten und das sie das Gesetz des Hammers nannten: Wenn du nur einen Hammer in deinem Werkzeugkasten hast, wirst du jedes Problem mit einem Hammer lösen. Meine Hoffnung ist, dass das Eames Institute jedem mehr Werkzeuge in seinem oder ihrem Werkzeugkasten zur Verfügung stellen kann, um die heutigen Herausforderungen zu meistern.

Vielen Dank für das Gespräch!

Design Erbe

Llisa Demetrios ist Enkelin von Ray & Charles Eames und Kuratorin des neuen Eames Institute of Infinite Curiosity. Gemeinsam mit Designer Joe Gebbia und CEO John Cary hat sie damit eine neue Non Profit Organisation geschaffen, deren Ziel es ist Ray & Charles Eames Lektionen denen näher zu bringen, die dabei sind die größten Herausforderungen unserer Zeit zu lösen. Mit Ausstellungen, diversen Aktivitäten, Events und anderen Programmen versorgt das Institut die neugierigen Problemlöser mit Inspiration und Tools für ihr Wirken.

eamesinstitute​.org

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Die britische Köchin ist bereits seit mehr als 20 Jahren ein Star in Großbritannien, noch lange bevor sie Millionen auf Instagram begeisterte. Nigella Lawson steht für hemmungslosen Genuss, ihr erster Bestseller trägt den vielsagenden Titel «How to Eat». Und genau dieses Motto – Genuss ohne Reue – lebt die gelernte Journalistin online und auch live. Skandale und traumhafte Rezepte inklusive.

@nigellalawson
nigella​.com

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